After reading the article by Catarina Alves on the 'Ellas Hablan' (‘Women Talk’) website, we wanted to share all aspects of the "witch hunt" against ingredients prohibited in modern cosmetics with you. We are fascinated by this topic, and decided to discuss and explain it in a simple and understandable way. If you want to take a look at the original post (in Spanish), click here.

The increase in demand for paraben-free cosmetics indicates that people nowadays have more knowledge and pay more attention to health. However, few people know exactly why they want to avoid these ingredients. The general established idea is that they are bad for us, but why are they bad?

We will tell you all about parabens, their bad reputation and the reasons why many experts warn of the risk of searching for alternatives in brands that attempt to take advantage of this marketing frenzy.

 

What are parabens and why are they used?

Parabens are a compound consisting of acid and alcohol derived from p-hydroxybenzoic acid. There are several types of parabens according to their composition, and the most commonly used forms in the cosmetics industry are methylparaben, propyl parahydroxybenzoate and butylparaben. Despite their complicated scientific names, these compounds are nothing more than preservatives.

They are commonly found in personal care products such as soaps, moisturizers and deodorants, and can also be included in many makeup products.

Due to their composition based on acids and alcohol, parabens prevent the growth and spread of bacteria, microbes and mold in these products – which is very important if we consider the fact that they are usually stored in humid environments (such as the bathroom) and often are exposed to germs through direct contact with the skin of our hands. Their purpose is simply to increase the lifespan of these products and retain their properties and qualities for longer.

 

Are they bad for us?

Despite their widespread use in the cosmetics industry, today, parabens have fallen out of favor as a result of several scientific studies that have raised questions regarding their safety.

In 2004, traces of parabens were discovered in breast cancer patients. Although it was not proven whether these were the cause, the first doubts were raised against their use.

The European Union declared in 2008 that parabens ethyl p-hydroxybenzoate and methylparaben were safe, but also recognized that further studies were required into the possible side effects caused by propyl parahydroxybenzoate and butylparaben use. In 2015, the EU introduced a regulation to reduce the amounts and use of propyl parahydroxybenzoate and butylparaben in cosmetics products, such as moisturizers, intended for children under the age of 3.

The general conclusion of all studies on parabens is that yes, they may have contraindications and further detailed studies are necessary, particularly regarding their possible role in the development of cancer. However, they are also some of the most controlled preservatives in the cosmetics industry and researchers warn of the danger of using their bad reputation as a marketing strategy.

Although researchers are in favor of safer and more natural alternatives, they fear that brands will start using the paraben-free label to attract more consumers, exchanging them for other less-researched types of preservatives with possibly more harmful consequences for the body.

Should I use paraben-free cosmetics?

The use of paraben-free cosmetics is a matter of personal preference.

If you do not mind using cosmetic products with parabens, experts recommend avoiding those with propyl parahydroxybenzoate and butylparaben and to opt for ethyl paraben and methylparaben, since the latter are better-researched in terms of their consequences and are considered as safe parabens.

How to tell if cosmetics contain parabens:

Paraben-free cosmetics usually declare this by either using a logo or with a small phrase on their labels. However, no legislation obliges them to indicate this on their labels.

If the formula contains parabens, they should be listed in the product ingredients list. Search the list for names like:

  •   Propyl parahydroxybenzoate, propylparaben
  •   Methyl p-hydroxybenzoate, methyl para-hydroxybenzoate, methylparaben or methyl paraben
  •   Ethyl p-hydroxybenzoate, ethyl para-hydroxybenzoate or ethylparaben,
  •   Butylparaben

 

In Per Purr, we use another preservative (derived from coconut oil). This choice is NOT because we hate parabens, but because it is a high-quality raw material, which in addition to preserving our products, also provides them with extra soothing properties for skin and hair.

 
 
 

Este texto fue escrito originalmente por Catarina Alves de la página 'Ellas Hablan'. Hemos decidido recopilarlo, pues en él se resumen todos los aspectos de la "caza a las brujas" de los ingredientes prohibidos de la cosmética actual. Queríamos hablar de una manera fácil y entendible. Para ver el post original pincha aquí.

El aumento de la demanda por cosméticos sin parabenos parece indicar un mayor conocimiento y atención a la salud del organismo. Sin embargo, son pocas las personas que saben explicar exactamente por qué quieren evitar estos ingredientes. La idea general que se ha establecido es de que son malos, pero ¿por qué son malos?

Te contamos todo sobre los parabenos, su mala fama y las razones que llevan a muchos expertos alertar sobre el riesgo de la búsqueda de alternativas de algunas marcas en un intento de aprovecharse de esta fiebre de marketing.

 

Qué son los parabenos y para qué sirven

Los parabenos son un compuesto formado por ácido y alcohol a partir del ácido p-hidroxibenzoico. Existen diversos tipos de parabenos según su composición, y los más utilizados en la industria de la cosmética son el metil parabeno, propil parahidroxibenzoato y butilparabeno. A pesar de sus complicados nombres científicos, estos compuestos no son más que conservantes.

Son usualmente utilizados en productos de cuidado personal como jabones, cremas hidratantes y desodorantes, pudiendo también figurar en muchos productos de maquillaje.

Por su composición basada en ácidos y alcohol, los parabenos previenen el crecimiento y propagación de bacterias, microbios y hongos en estos productos, algo muy importante si pensamos que están usualmente en ambientes húmedos (como el baño) y entran muchas veces en contacto con gérmenes por el toque directo con la piel de nuestras manos. Su objetivo es simplemente el de aumentar el período de vida de estos productos, haciendo que sus propiedades y calidades se mantengan intactas por más tiempo.

¿Son malos?

A pesar de su amplio uso en la industria de la cosmética, los parabenos son hoy mal amados como resultado de varios estudios científicos que han levantado cuestiones en cuanto a su seguridad para la salud.

En 2004, fueron encontrados vestigios de parabenos en cánceres de la mama y, aunque no haya sido comprobado si estos fueron la causa, se empezaron a levantar las primeras voces contra su uso.

La Unión Europea ha declarado la seguridad de los parabenos etil p-hidroxibenzoato y metil parabeno en 2008, pero ha también reconocido que los propil parahidroxibenzoato y butilparabeno necesitan todavía más estudio en cuanto a posibles efectos secundarios que puedan generar. En 2015 la UE introdujo una regulación obligando a la reducción del uso y cantidades de propil parahidroxibenzoato y butilparabeno en productos de cosmética, como cremas hidratantes, destinados a niños menores de 3 años.

La conclusión general de todos los estudios sobre parabenos es de que sí, pueden tener contraindicaciones y es necesario estudios más detallados, particularmente en cuanto a su posible papel en el desarrollo del cáncer. Sin embargo, son también los conservantes más controlados en la industria de la cosmética y los investigadores alertan sobre el peligro de estar usando su mala fama como una estrategia de marketing.

Aunque sean a favor de alternativas más seguras y naturales, temen que las marcas empiecen a utilizar el rótulo de sin parabenos para atraer a más consumidores, cambiándolos por otros tipos de conservante menos estudiados y con consecuencias posiblemente más nefastas para el organismo.

 

¿Debo o no utilizar cosméticos sin parabenos?

La utilización de cosméticos sin parabenos o no es una cuestión de preferencia personal.

En el caso de que no te importe seguir utilizando productos de cosmética con parabenos, los expertos recomiendan evitar aquellos con propil parahidroxibenzoato y butilparabeno y preferir el etil parabeno y el metil parabeno, ya que estos últimos están más estudiados en cuanto a sus consecuencias y están considerados como seguros.

 

Cómo identificar cosméticos con y sin parabenos

Los cosméticos sin parabenos suelen afirmarlo ya sea utilizando un logo para el efecto o con una pequeña frase en sus rótulos. Sin embargo, no existe ninguna legislación que obligue a esta indicación.

Si la fórmula contiene parabenos, estos deben estar indicados en la lista de ingredientes del producto. Busca en esta lista por nombres como:

  • Propil parahidroxibenzoato, propylparaben
  • Metil p-hidroxibenzoato, metil para-hidroxibenzoato, p-hidroxibenzoato de metilo, para-hidroxibenzoato de metilo, metilparabeno, metil parabeno o methylparaben
  • etil p-hidroxibenzoato, etil para-hidroxibenzoato, p-hidroxibenzoato de etilo, para-hidroxibenzoato de etilo, etilparabeno, etil parabeno o ethylparaben
  • Butilparabeno o butylparaben

En Per Purr utilizamos otro conservante. Uno derivado del aceite de coco. No porque odiamos los parabenos, sino porque es una materia prima de altísima calidad, que además de conservar nuestros productos, también les dá un extra de emoliencia para piel y cabello.

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